Covid, ‘The Lancet’: i guariti dall’infezione naturale non dovrebbero essere vaccinati

Secondo l’etimologia, il vocabolo immune deriva dal latino immunis, che significa esente da pubblico servizio, non tassato; alleggerito. Per estensione, il termine immunità significa esente da una particolare malattia infettiva, ma il termine rischia ora di essere equiparato all’esenzione dal lavoro a causa dei mandati vaccinali che sono stati implementati o proposti in alcuni paesi, lo scrive The Lancet.

Nel Regno Unito, gli operatori sanitari non vaccinati in Inghilterra hanno affrontato la prospettiva di un imminente licenziamento per aver rappresentato un pericolo percepito sia per se stessi che per i pazienti vulnerabili, sebbene il governo del Regno Unito stia ora consultando se il mandato debba essere revocato. Molti mandati di vaccinazione includono coloro che sono naturalmente immuni, il che costituisce un’ampia percentuale degli operatori sanitari in vista dell’esposizione a SARS-CoV-2 sul posto di lavoro.

In primo luogo, è ben noto che per i virus a RNA a filamento singolo come l’influenza, l’immunità naturale dopo il recupero dall’infezione fornisce una protezione migliore rispetto alla vaccinazione, che deve essere intrapresa ogni anno a causa della diminuzione dell’immunità vaccinale. Lo stesso è stato dimostrato per SARS-CoV-2; in uno studio, gli individui esposti a un’infezione naturale avevano dieci volte meno probabilità di essere reinfettati rispetto agli individui vaccinati senza infezione naturale (hazard ratio aggiustato 0,02, IC 95% 0,01–0,04 per infezione precedente vs 0,26 , 0·24–0·28 per la vaccinazione). Anche gli individui esposti a infezioni naturali avevano meno probabilità di essere ricoverati in ospedale con COVID-19.2

In secondo luogo, prima della pandemia di COVID-19, era un principio ben consolidato che, sebbene la vaccinazione sistemica contro i patogeni virali del tratto respiratorio protegga i vaccinati da infezioni gravi, questi individui possono ancora trasmettere il virus a individui non vaccinati a causa della mancanza di immunità delle mucose. Pertanto, gli individui con immunità derivante da un’infezione naturale hanno probabilmente meno probabilità di trasmettere l’infezione a pazienti vulnerabili (che dovrebbero essere vaccinati essi stessi) rispetto a coloro che sono vaccinati ma non immuni naturalmente. L’immunità a lungo termine nelle vie aeree superiori non può essere misurata direttamente e i livelli sierici di anticorpi non sono un surrogato dell’immunità mucosa.

In terzo luogo, numerosi studi hanno dimostrato che la vaccinazione in individui con una precedente infezione naturale da SARS-CoV-2 induce la cosiddetta super-immunità (o immunità ibrida), ovvero risposte anticorpali e dei linfociti T più elevate rispetto alla sola vaccinazione.4Questo concetto è spesso evocato a favore della vaccinazione, ma questo stato superimmunitario non ha dimostrato correlazioni cliniche a lungo termine e un numero crescente di studi mostra benefici marginali, se non presenti, aggiuntivi della vaccinazione in individui con immunità naturale. Attribuire risposte anticorpali sieriche più elevate negli individui vaccinati alla superiorità rispetto all’infezione naturale è errato, poiché potrebbe essere trascorso molto tempo dall’infezione naturale con l’atteso calo dei livelli di anticorpi. Inoltre, l’infezione naturale, con l’induzione di una forte immunità interferone-dipendente nelle vie aeree superiori, potrebbe portare a sintomi simil-influenzali correlati all’interferone, ma con la risposta innata delle citochine che impedisce una violazione sufficiente della barriera mucosa per la generazione di anticorpi clinicamente significativa.

La vaccinazione intramuscolare genererà prontamente una risposta anticorpale, che è misurabile come anticorpi sierici, anche se transitoriamente. Questo fenomeno non può essere utilizzato per affermare che i vaccini sono migliori delle infezioni naturali.

In alcuni paesi, inclusa la Germania, le voci degli immunologi sull’equivalenza dell’immunità naturale alla vaccinazione sono almeno in parte ascoltate, poiché gli operatori sanitari che si sono ripresi dall’infezione naturale da SARS-CoV-2 sono esentati dalla vaccinazione obbligatoria per 90 giorni. Tuttavia, sulla base della storia della polmonite virale e dell’immunità naturale, la base scientifica di questo lasso di tempo non è chiara, probabilmente dovrebbe essere indefinita.1

C’è una continua carenza di operatori sanitari in Inghilterra, che un mandato sui vaccini probabilmente esacerba; in effetti, questo sembra essere il fattore principale nella riconsiderazione della politica da parte del governo britannico. Una forte componente per evitare un’ulteriore crisi del personale sanitario dovrebbe includere la sensibilizzazione dei politici sul potere dell’immunità naturale negli individui che si sono ripresi da COVID-19.

 

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